Archivos para junio, 2012

Jade, nefrita, greenstone o pounamu. Para los maoríes, los montes de la Costa Oeste han sido una fuente tradicional de pounamou, piedra que aún domina las tiendas de artesanía de Hokitika. Pero hay que decir que algunas tiendas venden jade importado de Asia o Europa, ya que el nacional suele ser más caro de obtener.

Algunos aspectos relativos al jade. El jade es una forma de denominar indistintamente a la jadeíta y a la nefrita, dos minerales diferentes. En NZ los yacimientos son de nefrita.

La jadeíta es relativamente escasa, y por ello se considera más preciosa que la nefrita. Los principales yacimientos están en Birmania, Tibet, China Oriental y Guatemala.

La nefrita por su parte es más común y menos valiosa que la jadeíta, la nefrita se distingue porque su brillo es aceitoso y se astilla al fracturarse. Los principales yacimientos se encuentran en Alaska, Nueva Zelanda, Siberia , Turkestan y Guatemala. Se distingue de la jadeíta por su brillo aceitoso y porque se astilla al fracturarse.

La resistencia de jade es notable, como referencia, tiene más fuerza que el acero y fue usada por muchas civilizaciones para hacer hachas, cuchillos y otras armas, como es el caso de los maoríes. Por esta razón (y por supuesto por su increíble belleza) es una piedra venerada por los maoríes, que fabricaron con ella sus principales armas, como es el caso del “Patu”.

El  Patu es un tipo de maza corta, hay tres tipos de Patu: mere, meremere y kotiate. Todos los Patu tienen ancho el extremo con el que se golpea y cuentan con bordes afilados. También disponen de un agujero en el mango con una cuerda o una correa para sujetarlo a la muñeca.

También hicieron de pounamu los principales símbolos de su cultura:

  • Koru (espiral): deriva del crecimiento de la hola del helecho. Simboliza el nuevo comienzo y crecimiento.
  • Hei Matau (Fish Hook – anzuelo): significa fuerza, buena suerte, protección en viajes, especialmente en el agua. Símbolo principal de pescadores, surfistas…
  • Pikorua (entrelazado): símbolo de infinito flujo de energía entre los mundos espiritual y físico. También significa la unión de dos vidas para la eternidad.
  • Manaia: cabeza de pájaro, cuerpo de hombre y cola de pez, presenta la unión entre el mundo espiritual y físico después de la muerte. Protege contra el mal.
  • Hei Tiki: una talla tradicional con un gran valor espiritual. Guardian de la familia del portador. Suele ser usado por las mujeres.
  • Mere: significa fuerza y compromiso, superación de las dificultades de la vida.
  • Toki:  indica fuerza, control, determinación y trinfo.

De Farewell Spit alcanzamos a dormir a Murchison, un pueblo ganadero con aire remoto y muy popular entre los pescadores de trucha. Cerca hay unas estaciones de esquí de lo más peculiar, pero eso se merece un post aparte. El objetivo era llegar a ver los All Blacks mientras nos bebíamos una cerveza y disfrutábamos del ambiente del mundial de rugby con los locales, por cierto ganó NZ! el mundial se le ponía cada vez más a tiro a los All blacks!!

Aparcamos en el parking del pueblo, nos hicimos una cenita muy digna acompañada con lo que nos quedaba de la botella de vino blanco que compramos en Nelson y fuimos en busca de un lugar escondido para dormir en Mitchu. Había sido un día duro, dormimos a pata suelta.

Nos levantamos muy pronto porque teníamos 4 horas de viaje solo hasta Punakaiki. Cuando comenzamos los primeros kilómetros volvimos a quedarnos con la boca abierta, la carretera transcurría entre un bosque espeso en el que se mezclaban palmeras, pinos y mil especies de árboles diferentes y la Garganta de Buller, zona de aguas bravas, perfecta para rafting y kayak.

En la Garganta de Buller se encuetra el puente colgante más largo de Nueva Zelanda, además, río es oscuro e inquietante: helechos primitivos y drácenas se aferran a sus empinados precipicios y la alta hierba autóctona (toi toi) flanquea la carretera desde el desfiladero y el río.

A mitad de camino siguiendo siempre la SH6, hay unas vistas increíbles del litoral azotado sin tregua por el mar de Tasmania. Pero también hay que dejar bien lleno el depósito de gasolina, ya que en los siguientes 92 km no hay ni una gasolinera. Nos paramos a hacer un descanso en mitad de la nada y de repente nos encontramos que había pingüinos azules en esa playa!!

Punakaiki es un pequeño asentamiento junto al escarpado Paparoa National Park. El punto de interés son las Pancake Rocks y los respiraderos. Gracias a un proceso de formación de capas y erosión, la piedra caliza del Dolomite Point ha creado “rocas de pana”. Un cómodo paseo de 15 minutos permiten llegar hasta cerca de las rocas y de los respiraderos. Además, este es el único lugar del mundo donde anidan las extrañas fardelas de NZ, un ave marino endémico. Y de postre, unas vistas a las primeras cimas nevadas de los alpes, que se ven perfectamente desde la orilla del mar, todo un espectáculo.

El siguiente pueblo que visitamos fue Hokitika, famoso por sus yacimientos de jade. Como buenos turistas, visitamos las tiendas de jade que hay por todo el pueblo, y finalmente sucumbimos a su color verde, compramos pendientes, anillos y algún colgante… Y después nos fuimos a dar un paseo por su playa donde para nuestro asombro encontramos esta piedra preciosa por todas partes!!! aquí os dejamos unas fotos para que veáis que no es trola 🙂

Como se nos hacía tarde, nos montamos en Mitchu con un sandwich de atún unas TimTams de frambuesa, tocaba conducir hasta llegar al Glaciar Franz Joseph, pero eso ya es otro post.

Rumbo al sur por la Costa oeste!!

Publicado: 15 de junio de 2012 en Uncategorized
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Confinada entre el salvaje mar de Tasmania y las cimas de los Alpes Neozelandeses, la Costa Oeste no se parece a ningún otro lugar de Nueva Zelanda. La cordillera alpina la aparta del resto de la isla, haciendo de ella un paisaje distinto a todo, una gente y una forma de vivir propias y sobre todo una orografía y vegetación que deja sin aliento al visitante que la admira.

Los extremos opuestos de la costa tienen un aire a remoto final del trayecto. Al norte, la carretera del litoral está siempre azotada por las olas del furioso Tasman Sea, pueblecitos en los que se terminan las carretas, puertos inaccesibles, algún rebaño de ovejas y algún neozelandés solitario. Hacia el sur, la espectacular State Hwy 6 continua hasta Haast, una vía de acceso a la emoción y al asombro de los espacios naturales que la rodean.

El dato: con menos del 1% de la población del país diseminada en casi el 9% de su superficie, los lugareños se han adaptado hasta convertirse en una raza dura e independiente.

Las joyas de esta parte de Nueva Zelanda de norte a sur: Punakaiki, Hokitika, los glaciares Franz Josef y Fox y para finalizar el espectacular Desfiladero de Haast. Hay que señalar que en NZ la ruta a seguir la marca la riqueza de la naturaleza más que el atractivo de las zonas urbanas. Siguiendo esta idea, la Costa Oeste se convierte en lugar de sagrada peregrinación para turistas: piedras preciosas, cuevas, ríos salvajes, selva, Alpes, 2 glaciares, siempre el mar de Tasmania, desfiladeros y grandes  lagos. Y todo a lo largo de solo 400 km!

En el próximo post hablaremos de la emocionante visita a Punakaiki y Hokitika.

Fuente: Lonely Planet

Llevábamos más de 4 meses viendo a este pájaro por aquí y por allá, pero después de haber pasado por delante de decenas de ellos en Golden Bay, decidimos que definitivamente tendría un lugar en nuestra memoria, y aquí está un pequeño recuerdo para este pájaro neozelandés. Es un bicho muy gracioso y muy perezoso, si lo persigues se va corriendo (y a la vez graznando de una manera muy divertida) y solo cuando estás a escasos 2 metros se echa a volar, pero muy poco, tan poco que pensamos que solo volaba como las gallinas…

Este ostrero variable presenta una alta variabilidad en su plumaje, que va desde el ruano moteado hasta completamente negro. Las patas son rosadas, el largo pico rojo, y muestran un anillo anaranjado alrededor del ojo. Los machos son ligeramente más pequeños que las hembras.

Se encuentran generalmente en parejas en todas las costas de Nueva Zelanda, de donde son endémicos, pudiendo aparecer junto con otras especies similares. Se alimentan de moluscos, crustáceos y gusanos marinos.

Durante la reproducción, la pareja defiende su territorio pudiendo llegar a mostrar una cierta agresividad. Anidan en el suelo, entre rocas o en las dunas costeras. La puesta consta de dos o tres huevos que son incubados durante 25-32 días. Los pollos presentan un plumaje variegado que les permite camuflarse, hasta que puedan volar, a las seis semanas de vida, aproximadamente.

Fuente: http://herramientas.educa.madrid.org

Como habíamos madrugado bastante, a las 12 del mediodía ya habíamos recorrido las 4 horas de caminata por el apéndice de Farewell Spit. Teníamos en agenda visitar una playa vecina, así que decidimos ir a comer allá.

El acceso a la remota y desolada Wharariki Beach transcurre por 6 km sin asfaltar, y luego un paseo de 20 minutos andando. Es una agreste introducción a la Costa Oeste, con importantes formaciones de dunas, islotes de roca, frente a la costa y una colonia de lobos marinos en el extremo este (que los vimos tanto a lo largo del camino desde los acantilados como en la propia playa!) Aunque el día era magnífico y se nos pasó por la cabeza bañarnos, cuando vimos que las olas que llegaban a la playa iban en todas las direcciones a la vez indicando la fuerte resaca que había, decidimos comernos nuestro veinteavo sandwich de atún sentaditos en la playa, observando la maravilla de lugar que teníamos ante nosotros.

Nos sorprendió encontrarnos con algo de humanidad, nada menos que una familia de 4 personas! de las pocas personas que habíamos visto en dos días.

Ojalá se pudiera observar en las fotografías la claridad de la luz en este lugar, el día era tan luminoso que a pesar de llevar gafas de sol se nos achinaban los ojos !

La anécdota amable fue el encuentro con una cría de foca que mientras dormitaba nadaba en círculos y se dejaba fotografiar.

Y la anécdota intrépida la puso Al intentado hacer una foto a un lobo marino a 5 metros…